We zijn allemaal wel eens situaties geweest waarin we een gedragsverandering wilden. Het kan zijn dat je wilt dat je kinderen zich beleefd gedragen. Het kan zijn dat je wilt dat uw klant een begroting goedkeurt. Het kan zijn dat je wilt dat uw manager u extra tijd geeft om aan een project te werken. Het kan zijn dat je leden van de gemeenschap nodig heeft om actief bij te dragen aan het voorkomen van zwerfvuil. Het kan zijn dat je wilt dat medewerkers organisatieverandering omarmen. Het maakt niet uit in welke situatie je ooit hebt gezeten, we hebben allemaal wel eens meegemaakt dat het moeilijk is om iemand iets te laten doen. Tenminste, zoals we het vaak benaderen. Er is een effectievere aanpak voor verandering. Dit is waar deze blogpost over gaat.

Gedragsverandering; van duwen naar versoepelen

Denk nu eens terug aan een situatie waarin je iemand moest beïnvloeden. Vertel eens, was het gemakkelijk om mensen hun gedrag te laten veranderen in de richting die jij wilde dat ze zouden gaan? Zeiden ze meteen ‘ja’, of weet je nog dat het enige overtuigingskracht vergde? Misschien was het zelfs zwaar tillen? Ik herinner me dat ik soms zelfs wat geweld gebruikte: ‘Als je niet eet, krijg je geen toetje.’ Of heb je bijvoorbeeld ooit geprobeerd een klant te overtuigen door hem eerst een geweldige presentatie te geven en dit op te volgen via e-mails of telefoontjes, en ervoor te zorgen dat je ze alle redenen hebt gegeven om ze te laten beseffen dat je aanbod er een is dat ze niet kunnen weigeren?

Het had misschien gewerkt. Maar het kost nogal wat moeite, toch? Het is hard werken om iemand in de richting te duwen die je wilt dat ze gaan. Verandering is moeilijk. Wij als mensen kunnen veranderen, maar we zijn behoorlijk risicomijdend en accepteren liever onze suboptimale situatie dan in een onbekende richting te gaan. In de gedragswetenschap zijn twee krachtige krachten die mensen in het huidige gedrag houden de status quo bias en loss aversion. We zijn gewoon bang om te verliezen wat we nu hebben en nemen onze huidige staat (status quo) als basis of referentiepunt voor toekomstige beslissingen. Elke verandering vanaf die basislijn wordt als een verlies ervaren. Inertie is het resultaat. Geen wonder dus dat het moeite kost om mensen te veranderen.

Wat als ik je vertel dat er een betere manier is om verandering teweeg te brengen? Dat kost veel minder moeite. Dat wijkt af van onze natuurlijke neiging om mensen ertoe aan te zetten dingen te doen, maar heeft een andere benadering. Omdat we dat vaak doen, gebruiken we een vorm van duwen om mensen in beweging te krijgen. We doen vervolggesprekken; we geven argumenten, geven extra informatie, leveren feiten en cijfers, tonen resultaten, sturen herinneringen, etc. Ik noem dit pushen zoals het begint bij ‘ons’. We voeren de telefoontjes, schrijven documenten, verzamelen redenen en bezorgen ze vervolgens aan de personen die we willen overtuigen of beïnvloeden. Ik hou van deze quote van Jonah Berger. Hij zegt:

‘De intuïtie [van duwen] komt uit de natuurkunde. Stel je voor dat er een stoel in je kantoor staat en je wilt die stoel verplaatsen. We pushen het vaak. Wil je dat het een bepaalde richting uitgaat? Als we in die richting duwen, gaat het. De stoel beweegt over de vloer zoals we willen. Maar als het gaat om de sociale wereld, als het gaat om het toepassen van deze intuïtie op anderen, het veranderen van gedachten, acties en organisaties, is er een belangrijk verschil. Want als we mensen duwen, gaan ze niet zomaar mee zoals de stoel. Als we mensen duwen, duwen ze vaak terug’.

Gedragsverandering: een kwestie van psychologie niet natuurkunde

Het bericht is duidelijk:

Wanneer we mensen moeten overtuigen is het een kwestie van psychologie.

En dat doet me terugkomen op de accelerator van menselijke verandering: het is outside-in denken in plaats van inside-out. En niet je product, dienst of beleid als uitgangspunt maar de mens als uitgangspunt. Meer specifiek, het verkrijgen van een diep menselijk begrip van hoe mensen tot beslissingen komen en wat hen ervan weerhoudt om te beslissen om te handelen (of om nu te handelen in plaats van uitstelgedrag). Het is een harde neiging om te vechten, om niet bij onszelf te beginnen. We zijn opgeleid, omringd met en gewend aan ons merk, product, organisatie of beleid. Een tool die u helpt om echt mensgerichte inzichten te krijgen, is onze SUE | Influence Framework©. Het helpt je alle krachten te ontsluiten die tussen huidig en gewenst gedrag staan.

Het helpt je om je aannames te bestrijden. We gaan er allemaal van uit dat we onze klanten, medewerkers, partners, burgers denken of nodig hebben, maar vaak niet. Het is nog een vooroordeel dat we moeten bestrijden: de denkfout van de expert. Aangezien de meesten van ons betaalde professionals zijn, wordt aangenomen dat we experts zijn in ons werk. Het wordt false authority wanneer wordt aangenomen dat de mening van een erkend deskundige op het ene gebied ter harte moet worden genomen op een ander gebied. Dus als u een expert bent in menselijke psychologie, is uw beroep op autoriteit om een mening te hebben over wat de keuzes en het gedrag van mensen beweegt geldig. Als u een expert bent in een ander domein, kunt u voor de gek worden gehouden door uw eigen mening over de mening van iemand anders.

Hoe u deze misvatting kunt vermijden, is vrij eenvoudig. Er zijn twee dingen voor nodig: grenzeloze nieuwsgierigheid en het interviewen van zes mensen. Met interviewen bedoel ik met zes mensen praten en oprecht naar ze luisteren, ze observeren, in hun schoenen staan en je empathieradar omhoog draaien. Hiermee maak je de verschuiving van het focussen op ‘ons’, waardoor we de persoon vergeten om ons op ‘hen‘ te concentreren, wat ons helpt om niet te overtuigen door te pushen.

Je ontdekt de onderliggende drijfveren die mensen hebben om gedrag te vertonen. Je ontdekt de gedragsboosters die mensen naar het gewenste gedrag kunnen stuwen, maar je ontdekt ook de gedragsknelpunten die iemand tegenhouden. Dit zijn allemaal essentiële elementen. Je kunt elk van de krachten invullen in de SUE | Influence Framework© om interventies te bedenken die voorspelbaar gedachten en gedrag beïnvloeden.

Krijg meer gedetailleerd informatie.

Download onze Behavioural Design Sprint brochure die je de ins and outs verteld over de sprint. Voel je vrij om contact met ons op te nemen als je meer informatie wil. We vertellen je graag over alle mogelijkheden.

Download the brochure

Go ahead, it’s completely free of charge!

Gedragsverandering: Bereidheid en bekwaamheid

Menselijk inzicht is echter één ding; je moet het vertalen naar tastbare interventies. Als je gedrag wilt veranderen, heb je twee strategieën: je kunt ervoor zorgen dat iemand wil veranderen (de bereidheid om te veranderen vergroten), of ervoor zorgen dat iemand kan veranderen (het verbeteren van zijn vermogen om te veranderen). Je kunt je voorstellen dat de bereidheid om te veranderen een vorm van cognitief handelen vereist. Het heeft te maken met motivatie. Het kan echter behoorlijk ontmoedigend zijn om voor ons mensen gemotiveerd te blijven om dingen voor een langere periode te doen. Wanneer we ons in onzekere situaties bevinden en nieuwe dingen (dus ook nieuw gedrag) onzeker zijn. Zoals we eerder hebben besproken, vinden we de status-quo vaak goed, ook al is deze niet optimaal. We overschatten vaak wat we hebben.

Misschien heb je ooit zo’n motivation wave zelf meegemaakt. Laten we zeggen dat je echt de hele dag gezond wilde eten. Je deed het prima bij het ontbijt (smoothie), deed het bij de lunch (zelfgemaakte salade), pikte tussendoor wat amandelen, maar dan wordt het vier uur ’s middags. Je bent moe, je hebt hard gewerkt en iemand zet een zak chips binnen handbereik. Je moet echt tot het uiterste gaan om je nieuwe, gezonde gedrag vol te houden. Vaak verliezen we deze interne strijd. Sterker nog, we kunnen uitstekende argumenten bedenken waarom we wat chips verdienen (als je wilt begrijpen waarom ons menselijk brein deze magie doet, lees dan deze blog over het werk van Kahneman). Om het punt te maken, je ziet misschien al dat als we niet willen vertrouwen op pushen als invloedsstrategie, werken aan bereidheid misschien niet onze beste optie is. Dus wat is?

 

De sleutel tot gedragsverandering: Haal knelpunten weg

Als je gedrag wilt veranderen, is er één plek waar je moet beginnen en waar je rekening mee moet houden. Om gedrag succesvol te veranderen, moeten we:

Start met het wegnemen van knelpunten of barrières.

Dit kunnen we doen door competentie-interventies te bedenken: Focussen op het wegnemen van wrijving en het verlagen van drempels en het makkelijker maken van het gewenste gedrag. Of zoals Berger stelt in zijn boek ‘The Catalyst – How to change anyone’s mind‘: ‘Hoe gemakkelijker het is om iets te proberen, hoe meer mensen het zullen gebruiken en hoe sneller het aanslaat’. We kunnen ‘proberen’ gemakkelijk vervangen door ‘doen’, zoals hetzelfde geldt voor gedrag. Hoe gemakkelijker het is om iets te doen, hoe sneller het aanslaat. Het geheime ingrediënt om gedrag te veranderen is daarom:

Niet iemand in gewenst gedrag pushen, maar juist versoepelen.

Daarom, als we terugkijken op de SUE | Influence Framework© ligt de echte kracht in het wegnemen van angsten en meeliften op (of vervangen van) comfort. Je kunt ook de geest beïnvloeden en gedrag vormen door pijn te benadrukken en winst te benadrukken, maar ze als kers op de taart te zien. Ik vind dat het geweldige add-ons zijn die het invloedsbeeld compleet maken. Niet te ontkennen add-ons, maar toch:

De echte naam van het spel waarin we ons bevinden, is het verwijderen van obstakels.

Daarvoor moet je begrijpen welke gedragsknelpunten jouw doelgroep ervaart. Het zou het beste zijn als u uw aandacht van ons naar hen verlegt. Dus wanneer je jezelf betrapt op het geven van meer argumenten, het verzenden van meer informatie, het bedenken van redenen om te kopen, het vermelden van feiten of het sturen van herinneringen, zet jezelf dan in de wacht. En onthoud dat er een andere benadering is om van gedachten, gedrag en actie te veranderen met een simpele herinnering: als het gemakkelijk was, zou iedereen het doen.

Ik wed dat je nooit aan een citaat hebt gedacht dat ontbering en discipline verheerlijkt om volkomen logisch te zijn om ons mensen te helpen meer te bereiken door, in feite, motivatie uit de vergelijking te halen. Het leven kan enorm bevredigend zijn, vind je niet?

Astrid Groenewegen

Blog header photo by: Lucas van Oort

Wil je leren hoe je gedrag ontwerpt zonder te duwen?

Doe mee aan onze tweedaagse Fundamentals Course en wordt een expert in onze praktische methode om gedragswetenschap toe te passen om gedrag te beïnvloeden.

Check out onze courses

Join the 1.500 forward-thinking professionals who already graduated!

Want to learn more?

Suppose you want to learn more about how influence works. In that case, you might want to consider joining our Behavioural Design Academy, our officially accredited educational institution that already trained 2500+ people from 40+ countries in applied Behavioural Design. Or book an in-company program or workshop for your team. In our top-notch training, we teach the Behavioural Design Method© and the Influence Framework©. Two powerful frames to make behavioural change happen in practice.

You can also hire SUE to help you to bring an innovative perspective on your product, service, policy or marketing. In a Behavioural Design Sprint, we help you shape choice and desired behaviours using a mix of behavioural psychology and creativity.

You can download the Academy brochure here, contact us here or subscribe to Behavioural Design Digest at the bottom of this page. This is our weekly newsletter in which we deconstruct how influence works in work, life and society.

Or maybe, you’re just curious about SUE | Behavioural Design. Here’s where you can read our backstory.

sue behavioural design
This site is registered on wpml.org as a development site.